miércoles, 21 de junio de 2017

Turkey’s Need For Thermodynamics – OpEd

If you would be Minister of Health, then it is expected that you should have a graduate degree from a leading University Medical School. Similarly if you would be Minister of Justice, you should have a Law degree plus many years of practice in courts. An Engineer is not expected nor preferred to be a minister of Justice nor in Public Health. Such assignments can be possible theoretically but not desired or expected.

Foreign Ministers are preferred to be graduates of International Politics of reputable universities, with further postgraduate degrees in the same field with multi language capabilities. Our former FM was a perfect choice due to his extraordinary university career. Likewise, our former Minister in charge of Treasury is another good choice with his graduate GPA 4:00 from METU Industrial engineering department which was further reinforced with MBA degree from a reputable USA Business school.

On the other hand, anyone can be chosen as Minister of Energy and Natural Resources in our country. Reputable names of our political environment with post graduate degrees from Ankara University Department of Political Science are assigned as Ministers of Energy in the past. No one asks "Why? Are they capable?"

Even a lawyer was chosen as a Minister of Energy for three consecutive terms. During his term, we had arbitration disputes, and we paid the consequences costly. During their period, they learnt energy business, but it is proved that this is a very costly education on job.

One of our former Energy Minister had post graduate degree from METU Metallurgy Department. He knew metals, mining, metallurgy, and he had time to consume six years learn energy business in detail during his management.

Your writer strongly advises that Minister of Energy should have an engineering degree. He should also speak a foreign language, preferably English, furthermore his knowledge in Russian, Farsi, Arabic, and/or French is a plus. It is also preferable that he had post graduate degree in international politics, and international commercial law.

The most important item is that he should have taken undergraduate course on Thermodynamics and passed with top grade.

Our former Energy Minister is also a graduate of Istanbul Technical University and had Graduate degree from EE department, and he had compulsory Thermodynamics courses during his undergraduate years for sure.

Energy Ministry is a public institution to serve but not a school nor a university. Any public employee, at all levels should have had sufficient graduate education. We should not reeducate the newcomers that "volt" is not "watt", there is no such expression as "teravolt", and "Megabyte" is not "Mega-Watt".

We should not teach them the differences between power plants, CFB, IGCC, nor details of Kyoto- Paris- Marrakesh protocols on global warming, climate change. They should know that Nuclear Power plants are essentially thermal power plants with one cycle more in heat balance diagrams.

They should know that our country had no chance, no finance, no capability to build her own thermal power plants but all small East European countries did. Now Far East companies appeared to build new imported coal firing thermal power plants on our shores at a fraction of international markets turnkey basis, complete with basic design, fabrication, outsourcing the key equipment, site construction, site installation, and even long-term operation. Far East companies (China, Korean, Taiwanese) can not supply thermal power plants to developed countries, since they can not meet stiff norms, standards, laws and regulations of the buyer countries, despite of their ultra cheap prices. So cheap price is not the final solution.

One should know that we could not have our own nuclear power plant for last 40 years, since we could not build our own thermal power plants during the same period under our own engineering capability.

While we have unemployment complaints, how come we tolerate Far East companies bringing their own employees, mostly convicts/ soldiers, at minimum labor cost. It is not possible in Europe, Northern America, Russia, in Arab Countries.

European countries require the foreign contractors to pay the minimum wage in European standards to their employees. That makes the competition fair. Our name is in the reference list of Far East contractors along with the least developed countries such as Sri Lanka / Bangladesh / Pakistan / Laos / Vietnam / Malaysia / Indonesia/ Central Africa / Sudan / Yemen. That is a real embarrassment if not an honor to be in those lists.

If you can handle the basic design engineering and can do your own outsourcing, make the site construction in-house, use your local capabilities for site installation and external piping, under the prevailing international market figures, you can reduce your overall investment cost by about 25-30%.

Far East companies deliver technical drawing in their own language except the simple title block. Our engineers can not read them. Investors do not want to take operation risk. The new tendency is in making long-term operation contracts with the original contractors. So local employment will be limited to the security posts at the main entrance of the plant.

European Trade unions protect the rights of their members. They also protect the local employment capabilities with requirements to meet their national standards, norms, regulations. Their political parties are very sensitive in these issues since they can not risk upsetting their voters; otherwise they pay the consequence heavily.

If local trade unions can not voice on these issues, then it becomes the responsibility of Chambers of Engineers to speak up on behalf of local engineering for employment protection.

When we review the Environmental Impact Assessment (EIA) reports, other than flora and fauna and all that unnecessary details, we read that the investment would create so many numbers of local employments. You feel happy that our countrymen will have employment; we shall have so many families and their dependents to get money to survive.

When we complete the EIA report, and accept their application, we find ourselves that the investor places the final order to a Far East originated cheap design/ cheap supplier/ cheap contractor, and that cheap contractor brings thousands of employees (or convicts/ soldiers) to our land. That power plant supply has also short lifespan due to poor material consumed during project, just to survive in the temporary acceptance period.

We should have continuous monitoring of Environmental Impact Assessment conditions during all phases of the project as well as periodical inspections during operation. That is very serious issue. We have now unnecessary number of license applications for construction imported coal firing new thermal power plants.

Do we have capability to have all of them on our beautiful shores?? Do we need them all?? How will they control their stack emissions, CO2 emissions, fly-ash dust emissions, slug disposal? To what standards, EU or Local? Shouldn't we have some reasonable limitations in numbers and capacities? Should we approve them all?

Energy is a very serious business. It is vital for the people. We should take very seriously all those regulating procedures starting from licensing, continued in financing, tendering, environmental controls, construction and long-term operations. We need qualified, experienced, highly educated public staff to monitor all these serious activities. Honestly speaking, if your writer were your Editor in a leading Newspaper on nationwide circulation, he would have never allowed any columnist to write an article if he had not got any education in Thermodynamics in his/her undergrad university education.

Haluk Direskeneli, is a graduate of METU Mechanical Engineering department (1973). He worked in public, private enterprises, USA Turkish JV companies (B&W, CSWI, AEP, Entergy), in fabrication, basic and detail design, marketing, sales and project management of thermal power plants. He is currently working as freelance consultant/ energy analyst with thermal power plants basic/ detail design software expertise for private engineering companies, investors, universities and research institutions. He is a member of Chamber of Turkish Mechanical Engineers Energy Working Group.


domingo, 1 de enero de 2017

¿Qué pasa en nuestro cerebro cuando leemos?

"Leer es una gran manera de expandir nuestro horizonte de experiencias".

Así opina Raymond Mar, doctor en Psicología de la Universidad de York, en Canadá, que estudió el comportamiento del cerebro cuando una persona lee.

Y es que leer la historia de un personaje en una novela es casi igual a vivirla, según estudios sobre la actividad cerebral.

Pero este es solo uno de los descubrimientos de los científicos sobre el enigmático funcionamiento del órgano más complejo del humano y su relación con la lectura.

BBC Mundo entrevistó a tres investigadores que estudiaron qué pasa en nuestro cerebro cuando leemos.

Si hay algo que los científicos destacan desde un principio es la diferencia entre cerebro y mente.

"Con el fin de entender lo que hace el cerebro, tenemos que entender lo que hace la mente. No podemos hablar del cerebro por sí solo", señala Keith Oatley, profesor emérito de Psicología Cognitiva de la Universidad de Toronto, Canadá.

"No es el hecho de saber simplemente si un área particular del cerebro se activa cuando leemos, sino en conocer cómo funciona la mente en ese proceso", coincide Raymond Mar, doctor en psicología de la Universidad de York, también en Canadá.

Una de las primeras reacciones al leer es crear fotos en la mente.

"Hay evidencia de que cuando se lee, la mente crea o recuerda objetos que se asemejan a la descripción", afirmó Mar a BBC Mundo.

"Básicamente, si lees una rica descripción de una escena, podrás ver la activación cerebral en la corteza visual. Hay similitudes entre percibir y leer acerca de la percepción", añadió.

¿Vivimos lo que leemos?

Oatley y Mar concluyeron que el cerebro, al parecer, no distingue claramente entre leer sobre la experiencia de un personaje de ficción y vivir esa actividad en la vida real.

"Aparentemente hay similitudes en la forma en que el cerebro reacciona a leer sobre algo y experimentarlo", explicó Mar.

Según el especialista, cuando una persona lee que un personaje ficticio está realizando determinada actividad, las áreas del cerebro que se activan son las mismas a las que esa persona utiliza para llevar a cabo esa acción.

"Como sabemos, cuando leemos una historia cuyo protagonista enfrenta una situación peligrosa o temerosa, nosotros sentimos miedo", ejemplificó Mar.

Y esto está claramente relacionado con la empatía, el sentimiento de identificación con algo o alguien.

"Se descubrió que hay áreas del cerebro que se pueden supervisar para saber si la gente es empática en la vida ordinaria, y esas regiones son las mismas que se activan cuando se está leyendo acerca de los personajes, porque el proceso psicológico es similar", advirtió Oatley a BBC Mundo.


Si leemos un verbo que denota actividad, ¿el cerebro interpreta que la estamos haciendo?

"Las regiones motoras en el cerebro que se activan cuando leemos en silencio una palabra de acción, están muy cerca de las regiones que se activan cuando se lleva a cabo el movimiento", señaló Véronique Boulenger, investigadora en Neurociencia Cognitiva del Laboratorio de Dinámicas de Idioma en Lyon, Francia.

Si se lee una acción realizada con la pierna como patear, caminar o correr, el cerebro activará la región motora, según la investigadora.

"De alguna manera, el cerebro simula la acción que lee", añadió Boulenger a BBC Mundo.


Pero, ¿qué pasa si leo un verbo de acción e intento hacer un movimiento al mismo tiempo?

"En el estudio pedimos a los participantes que simultáneamente lean los verbos de acción en una pantalla y tomen un objeto. Descubrimos que la concreción de los movimientos eran más lentos que llevarlos a cabo sin estar leyendo", explicó Boulenger.

Esto sucede porque existe una "interferencia o competición" en el cerebro por la utilización de los mismos recursos del cerebro, agregó la investigadora.

Literal o idiomático

En otro estudio con Imágenes por Resonancia Magnética Funcional (IRMf), que rastrea la actividad cerebral en tiempo real, la doctora Boulonger analizó la lectura de frases literales o idiomáticas, que incluían un verbo de acción relacionados con el brazo o la pierna.

"Para ambos tipos de frases, además de la activación de regiones cerebrales del idioma (frontal inferior y la corteza temporal), se observó la activación de regiones cerebrales motoras y pre-motora", describió.

Según la especialista, las flechas muestran que las frases relacionadas al brazo activan la zona del cerebro motora que representa el brazo, mientras que las oraciones con piernas provocan la activación motora de una zona del cerebro distinta.

Esto responde a la somatotopía de la corteza motora del cerebro, que es la organización en la cual las diferentes partes del cuerpo están representadas en distintas sub-regiones de la corteza motora.


También existe una superposición entre las regiones cerebrales que parecen estar involucradas en el proceso de comprensión de historias y las que utilizamos para entender a otras personas.

Entonces, al leer y sentir empatía con personajes de ficción ¿se puede entender mejor a las personas en la vida real?

Así lo cree el doctor Mar.

"Esto puede significar que podríamos aprender algo o mejorar nuestra capacidad para entender a otras personas si frecuentemente leemos y nos involucramos en historias y personajes dentro de ellas", analizó.

"Por ejemplo, puede que nunca sepamos cómo es como vivir como una persona con discapacidad, pero podríamos acercarnos a entender esa experiencia si leemos un relato muy bien escrito que nos pone en el lugar de la persona que lo está viviendo", finalizó.

Este artículo es parte de la versión digital del Hay Festival Querétaro, un encuentro de escritores y pensadores que se realiza en esa ciudad mexicana entre el 1 y 4 de septiembre de 2016.

Fuente: BBC

martes, 22 de noviembre de 2016

Fallo de Comité de ONU da un giro a la incautación de ex AGD

Stives Reyes .Redactor (I)
Era julio del 2008 y un día después de que la entonces Agencia de Garantía de Depósitos (AGD) se incautara medios de comunicación, bienes, industrias y más propiedades de los hermanos Isaías, en todo el país, la Asamblea Constituyente aprobó el Mandato 13.

El 9 de julio, la Asamblea de Montecristi ratificó la validez legal de la resolución de la ex AGD, que ordenó la incautación de una lista de bienes de los exdueños de Filanbanco. También, declaró que no era susceptible de acción de amparo constitucional y que los jueces debían inadmitir cualquier causa que pudiera suspender la medida, y que quien lo hiciera sería destituido.

Ocho años después un fallo del Comité de DD.HH. de las Naciones Unidas resolvió que el Mandato 13 violó el derecho al debido proceso de los hermanos Isaías, amparado en el artículo 14 del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos, del que Ecuador es suscriptor. Ese dictamen se conoció esta semana y desempolvó una larga disputa legal.

Para el Gobierno, el fallo no es favorable a los Isaías y para la defensa de ellos, el dictamen abre una puerta para la reclamación de sus bienes. Según Jorge Zavala Egas, abogado de los hermanos Isaías, el Estado debe realizar la reparación integral del daño producido. "Desde el punto de vista patrimonial, debe devolver todas las propiedades que incautaron".

Además, añadió Zavala Egas, que cuando esto no se puede hacer, porque se lo vendió, "entonces se hace un avalúo y se indemniza".
El equipo de abogados de los Isaías hasta ahora no tiene un avalúo final de los bienes que se incautó el Estado.

En un listado de la defensa que dio a conocer a este Diario constan 187 empresas avaluadas en USD 90 236 805 y 48 compañías valoradas en USD 576 041 881. En ese grupo están Ecudos, Petromanabí, Seguros Rocafuerte, Cablevisión, TC Televisión, Gamatv, Editorial Uminasa y radio Bolívar. Además, en la lista hay 447 compañías y 114 bienes que no han sido avaluados.

Los bienes en disputa tienen una valoración parcial de parte de la ex AGD y otra por parte de los hermanos Isaías.
Uno de los bienes vendidos por el Estado es el ingenio azucarero Ecudos, en La Troncal (Cañar). El grupo peruano Gloria compró el 70% de las acciones en USD 133,8 millones, en 2011.

Hoy, la empresa se denomina CoAzúcar Ecuador.
Los hermanos Isaías presentaron la demanda en marzo del 2012 ante el Comité de la ONU, para que analizara las acciones de la justicia ecuatoriana. Este organismo emitió el dictamen el pasado 3 de junio.

En julio del 2008, la AGD dispuso la incautación de todos los bienes de los administradores de Filanbanco amparada en una resolución de la Junta Bancaria del 26 de febrero de ese año. Esta determinó que el banco tenía pérdidas por USD 661,5 millones y que los dueños "ocultaron" la real situación de la entidad.

El pasado jueves, Alberto Acosta defendió su actuación como asambleísta constituyente al haber votado a favor de la creación del Mandato. "Fue una decisión que buscaba enfrentar los costos de lo que asumió el pueblo ecuatoriano a través del Estado provenientes del feriado bancario".

El Mandato 13 se aprobó con 87 votos a favor, 0 negativos, 2 en blanco y 14 abstenciones. Así consta en el acta No. 80. Acosta dijo que el objetivo de esa aprobación era comenzar a poner en orden todo el "atraco bancario" que vivió el país. "No estoy minimizando al organismo, pero tampoco aceptando aquello que nos dice que hay que cumplir como si fuera una sentencia de un organismo jurisdiccional".

Para el exembajador Jaime Marchán el país está obligado a acatar los dictámenes del Comité al haber ratificado el Pacto de Derechos Civiles y Políticos y reconocido también su competencia bajo el Protocolo Facultativo. "El Comité no emite sentencias, porque no es un tribunal, pero la doctrina internacional ha reconocido que sus dictámenes tienen fuerza cuasijudicial".

La ministra de Justicia, Lady Zúñiga, señaló que el pronunciamiento del Comité "no desfavorece al Estado y no es que aquí el Estado está obligado a restituir bienes o a indemnizar. Este dictamen no obliga el Ecuador en ninguna parte a proceder con indemnización o restitución de bienes".

Además, dijo que le compete a la Procuraduría General, como abogado del Estado, informar al Comité de la ONU cuales han sido las medidas que permitan garantizar que se dé cumplimiento al dictamen. Por su parte Zavala indicó que se deberá nombrar a un juez ejecutor de Ginebra para que se encargue de monitorear la condena al Estado ecuatoriano.

Caso Isaías - Roberto y William Isaías

sábado, 19 de noviembre de 2016

Se inaugura en Ecuador la exposición fotográfica "China Linda"

En la mañana de jueves, hora local, se inauguró la exposición fotográfica "China Linda" en la Universidad San Francisco de Quito, situada en Quito, capital de Ecuador.

Huang Kunming, subjefe del Departamento de Publicidad del Comité Central del PCCh y director de la Oficina del Comité Guía para la Construcción de una Civilización Espiritual, pronunció un discurso para la ocasión.

Huang dijo que espera que la presente exposición ayude al pueblo ecuatoriano a conocer más sobre China e impulse los intercambios culturales entre ambos países, a fin de que más ecuatorianos, especialmente los jóvenes, puedan experimentar la belleza y armonía de China, las peculiaridades y el encanto de su cultura, así como la amabilidad y cordialidad del pueblo chino.

Dicha exposición, patrocinada por la Oficina de Información del Consejo de Estado de China y la embajada de China en Ecuador, y organizada por la Corporación de Importación y Exportación de Publicaciones de China (CNPIEC), ha escogido decenas de imágenes de gran belleza bajo los temas de "dotación de la naturaleza", "armonía entre la naturaleza y el hombre" y "patrimonios mundiales de China", para demostrar la armoniosa belleza natural, histórica y cultural del país asiático.

La subsecretaria de Memoria Social del Ministerio de Cultura y Patrimonio de Ecuador, Andrea Nina, y el rector de la Universidad San Francisco de Quito, Santiago Gangotena, asistieron al acto inaugural y brindaron unas palabras.